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O que acontece com um telescópio quando a missão acaba?


Seria lindo pensar que quando um telescópio é muito, muito velho, ele é levado para uma fazenda fora da cidade onde passa seus dias admirando a natureza. Infelizmente, a realidade é muito diferente - e, ocasionalmente, um pouco mais dura. Mas isso não significa que todos os telescópio obsoletos queima em chamas na atmosfera. 

(Embora, para ser justo, alguns queimem. Prova disto é o telescópio espacial de raios gama "Fermi", da NASA. Ele tem propulsores que irão acelerá-lo para fora de órbita, permitindo uma cremação no espaço após o seu trabalho. [fonte: NASA ].)

Telescópio Fermi

Um telescópio que resurgiu das cinzas e que vale a pena comentar é o WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer ou Explorador infravermelho de avaliação por meio do campo de Visão - Traduzido mais ou menos pelo Bing).

Ele é capaz de medir o tamanho de asteroides e cometas a partir de fotografias que ele mesmo faz, isso graças aos vários sensores infravermelho que ele possui.

Só para você entender a capacidade dele, durante a sua missão principal entre 2010 e 2011 foram catalogados 158.000 planetas menores [fonte: IPAC ].
Após isto os cientistas decidiram que ele merecia um bom descanso e o colocaram para dormir em 2011.

Entretanto em 2013 os pesquisadores encontraram uma nova utilidade para ele e decidiram que era hora de acorda-lo, claro que não antes de mudar seu nome, para Neowise. 
Depois de acordado, em vez de caçar planetas, o Neowise passou três longos anos detectando e medindo "objetos próximos à terra", ou NEOs (near Earth objects, Entendeu?). Alguns dias depois de voltar o telescópio Neowise encontrou um NEO potencialmente perigoso, pois é, ele foi muito útil para nós. [fonte: IPAC ].


Até telescópios que quebraram podem ser reaproveitados após o fim de sua missão. Por exemplo, o telescópio espacial Kepler que passou por um sufoco quando uma de suas rodas estabilizadoras quebrou, isto atrapalhava suas fotografias e, por isso, ele não poderia mais procurar planetas em torno de estrelas distantes. Mas isto não foi motivo para impedir os cientistas de encontrar outro serviço para o telescópio.
Há muito mais para estudar no espaço do que planetas, afinal de contas, este brinquedinho custou 600 milhões de dólares, talvez por isso resolveram encontrar outra coisa para fazer com ele, não sei.

Mas até junho de 2014 o telescópio Kepler estava de novo em uma missão apelidada de K2. Sim, mesmo com suas rodas estabilizadoras quebradas, quer saber como? Bem, os engenheiros descobriram uma maneira de usar o sol para ajudar a estabilizar a nave espacial, sim, o sol [fonte: NASA ].

Ei, tem alguma dúvida? Pesquisa no Google hahahaha
Brincadeira, escreva nos comentários, se eu souber eu respondo. Até mais

Fontes: 
  • Chow, Denise. "Iconic Telescopes Should Lose Funding, New Report Suggests." Space.com. Aug. 17, 2012. (Sept. 10, 2014) http://www.space.com/17161-iconic-telescopes-astronomy-funding-cuts.html
  • HubbleSite. "Hubble Essentials." NASA. (Sept. 10, 2014) http://hubblesite.org/the_telescope/hubble_essentials/
  • Infrared Processing and Analysis Center. "The NEOWISE Project." California Institute of Technology. (Sept. 10, 2014) http://neowise.ipac.caltech.edu/
  • Kepler Science. "FAQ." NASA. May 23, 2013. (Sept. 10, 2014) http://kepler.nasa.gov/Mission/faq/#d11
  • Kepler Science. "K2." NASA. May 29, 2014. (Sept. 10, 2014) http://keplerscience.arc.nasa.gov/K2/
  • Lemonick, Michael D. "There Are Second Acts After All -- Even for Spacecraft." Time magazine. Jan. 17, 2014. (Sept. 10, 2014) http://time.com/3013/there-are-second-acts-after-all-even-for-spacecraft/
  • NASA. "Kepler Mission Manager Update." May 16, 2014. (Sept. 10, 2014) http://www.nasa.gov/content/ames/kepler-mission-manager-update-k2-has-been-approved/#.VBC0pWRdVEc
  • NASA. "The Day NASA's Fermi Dodged a 1.5 Ton Bullet." April 30, 2013. (Sept. 10, 2014) http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/bullet-dodge.html#.VA9K7mRdVEc
  • How Stuff Works "How do space telescopes die?" April 04, 2016
    http://science.howstuffworks.com/space-telescopes-die1.htm

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