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O plano radical da NASA de transformar o sol em uma 'lupa' gigante para procurar mundos alienígenas


  • O plano usaria uma lente gravitacional para ver mundos alienígenas em ultra-alta resolução.
  •  A teoria da relatividade geral de Albert Einstein explica que um objeto maciço pode atuar como uma lente.
  •  Um dispositivo deste tipo utilizaria essencialmente a gravidade do sol como uma lupa.

Os cientistas criaram um plano bastante radical para usar o sol como um telescópio maciço, utilizando um efeito conhecido como lente gravitacional, tudo isso para ver mundos alienígenas em ultra alta resolução.
O plano, revelado por cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA durante um workshop recente, poderia nos permitir vislumbrar exoplanetas em detalhes sem precedentes, revelando suas "características superficiais e sinais de habitabilidade".

Embora a maioria dos sistemas agora dependam de apenas alguns pixels para ver mundos distantes, um dispositivo deste tipo iria essencialmente usar a gravidade do sol como uma lupa para atingir 1000x1000 pixel de imagem.
Os pesquisadores revelaram esta ideia no Planetary Science Vision 2050 Workshop em Washington DC, que visa identificar metas que poderiam ser implementadas antes de 2050.

Atualmente, os telescópios são limitados pelo tamanho e distância de linha de base. Mas os cientistas dizem que nós podemos usar o sol para aumentar a nossa capacidade de capturar imagens distantes.

AFINAL, O QUE É LENTE GRAVITACIONAL?

A lente gravitacional ocorre quando uma galáxia maciça ou aglomerado de galáxias dobra a luz emitida por uma galáxia mais distante.
Isso forma uma imagem muito ampliada, embora muito distorcida.
Isto ocorre porque os objetos maciços dobram o espaço-tempo ao redor deles, fazendo o curso claro em um trajeto diferente.
Foi proposto pela primeira vez por Einstein em sua teoria da Relatividade Geral.


A teoria da relatividade geral de Einstein explica que a gravidade induz propriedades refrativas no espaço-tempo.
Isso significa que um objeto maciço, como o sol, pode atuar como uma lente dobrando luz.

"Como resultado, os raios de luz gravitacionalmente defletidos que passam em torno da massa de lente convergem em um conjunto de pontos focais", explicam os cientistas.
"De todos os corpos do sistema solar, apenas o Sol é suficientemente maciço para que a distância focal resida dentro da gama de uma missão realista da Terra".

Fazer isso traria capacidades de até 1000x1000 pixel de imagem e espectroscopia, nos dando uma visão muito mais próxima dos planetas distantes.

Porém o plano está enfrentando alguns desafios. Tal telescópio só funcionaria no ponto focal do sistema solar - um ponto no espaço interestelar que é quase 14 vezes mais distante do que a órbita de Plutão, de acordo com a Mecânica Popular.

Mesmo agora, a espaçonave Voyager 1 só fez cerca de um quinto dessa distância nos últimos 50 anos. Se a agência espacial implementasse um lançamento agressivo usando tecnologia de propulsão moderna para acelerar o processo, uma nova nave poderia chegar à Voyager em apenas alguns anos.

Mas, ainda assim levariam mais 50 anos para chegar perto do ponto focal.


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