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Peneiras de grafeno podem remover o sal da água do mar e torná-la potável


Os cientistas demonstraram como uma peneira de grafeno poderia ser usada para remover o sal da água e fornecer água potável para milhões de pessoas.

A inovadora descoberta vem de um grupo de cientistas da Universidade de Manchester, publicado na revista Nature Nanotechnology. Eles investigaram a possibilidade de usar membranas de grafeno, camadas finas do material, para a filtragem de água.

É ligeiramente diferente do grafeno de camada única que foi exibido em 2004, também pela Universidade de Manchester. Esta pesquisa envolveu o óxido de grafeno, que é consideravelmente mais fácil de produzir como seu feito pela oxidação no laboratório.


Controlando precisamente o tamanho dos poros nas membranas, era possível separar os sais comuns da água e torná-los seguros para beber. Pequenos capilares nas membranas de óxido de grafeno impedem que o sal flua, deixando passar a água.

Este tipo de grafeno pode tornar-se mais facilmente permeável, permitindo que sejam feitos furos menores do que um nanômetro, os quais são necessários para parar o fluxo de sal.

"Esta é a primeira experiência nítida neste regime", disse o professor Rahul Nair, da Universidade de Manchester, e co-autor do estudo, em comunicado. "Demonstramos também que existem possibilidades realistas de ampliar a abordagem descrita e produzir membranas à base de grafeno com tamanhos requeridos em formato de peneira".

As Nações Unidas estimam que em 2025, 14% da população mundial terá que lidar com a escassez de água, em grande parte devido às mudanças climáticas. Mas a filtragem de água é notoriamente difícil, exigindo plantas de dessalinização onerosas. O óxido de grafeno pode fornecer uma solução bastante mais acessível.


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