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Tubarões brancos estão sendo caçados e mortos, mas não por humanos

ATÉ AGORA, CINCO TUBARÕES BRANCOS FORAM ENCONTRADOS MORTOS DESDE MAIO DESTE ANO, TODOS COM SEUS FÍGADOS REMOVIDOS.

Com seu enorme tamanho, fileiras de dentes afiados e olhos sem emoção, muitos consideram que os grandes tubarões brancos são os maiores predadores do oceano. Mas mesmo esses animais incríveis têm que se precaver, já que este ano, cada vez mais, grandes carcaças de tubarão branco estão sendo encontradas nas praias da África do Sul.

Este ano (2017), cinco carcaças dos formidáveis ​​caçadores foram encontradas, variando em tamanho de 2,7 a 4,9 metros. Todos eles tiveram uma ferida brutal semelhante infligida, com um buraco correndo entre suas barbatanas peitorais e o fígado. Como aconteceu? os tubarões foram caçados por uma equipe de baleias assassinas, recentemente descobertas na área em que os tubarões foram encontrados mortos em sem o fígado.

Não é incomum que a orca veja ​​os tubarões como presas. Diferentes populações de mamíferos marinhos são conhecidos por especializar-se em diferentes alimentos, como algumas subpopulações na Antártida se especializam em baleias minke, por exemplo.


Acredita-se que elas visam o fígado de elasmobranques (como tubarões e arraias são tecnicamente conhecidos), devido ao conteúdo de alta energia do órgão . Ao contrário da maioria dos peixes, os tubarões não têm uma bexiga de natação para ajudar com a flutuabilidade. Em vez disso, eles desenvolveram um fígado rico em óleo, que tem o duplo papel de ajudá-los a subir e descer na água, enquanto lhes fornece energia. Parece, no entanto, que as orcas descobriram isso.

O que é mais impressionante é que as baleias assassinas estão conseguindo matar um grande tubarão branco de quase 5 metros. Pensa-se, com base em evidências observacionais da caça de mamíferos, que as baleias aproveitam o estranho capricho fisiológico observado em tubarões, conhecido como imobilidade tônica.

É aqui que, quando virado de cabeça para baixo, os tubarões e as arraias entram em uma espécie de transe. Há muito conhecida por seres humanos que estudam tubarões, que exploram esse estado natural de paralisia para medir e marcar os predadores, as baleias assassinas aparentemente sabem disso também. Uma observação sobre a costa oeste dos EUA conta como uma vagem de baleias assassinas atingiu o lado de um grande tubarão branco, derrubou-o, antes de segurá-lo de cabeça para baixo. Se algumas espécies de tubarões pararem de nadar, elas não podem respirar, e as baleias podem, de fato, afogar o predador, antes de devorar a carcaça. Espertas, não?

Por que essas carcaças começaram a aparecer de repente este ano? Os pesquisadores ainda não sabem, mas prometem continuar procurando uma resposta.

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