Conheça 18 descobertas acidentais que mudaram o mundo



Algumas descobertas científicas surgem depois de um trabalho de laboratório meticuloso e orientado por objetivos que finalmente produz o resultado que um pesquisador está tentando encontrar.

Mas muitas das descobertas mais incríveis do mundo aconteceram quando alguém encontrou algo que não estava procurando.

Em alguns casos, estes são o resultado de um acidente real. Acidentes de sorte permitiram que as pessoas descobrissem efeitos colaterais inesperados, mas úteis, das drogas, que é o que aconteceu com o Viagra.

A sacarina - o adoçante artificial de "Sweet'N Low" - foi encontrada por um químico russo que se esqueceu de lavar as mãos depois de alguns dias de trabalho.

Talvez mais frequentemente, as descobertas que mudam o mundo são o resultado de uma mente criativa que percebe que um material ou invenção poderia ser reaproveitado em algo incrível.

Em muitos desses casos, os pesquisadores por trás da descoberta não chamariam a descoberta de um verdadeiro "acidente", já que era preciso ter uma mente preparada para seguir adiante e transformar essa descoberta em algo útil. Mas o que foi encontrado não foi o que estava sendo procurado em primeiro lugar.

O desespero ou a necessidade de descobrir um novo uso para um produto podem sempre ajudar também, como aconteceu com o inventor de uma massa destinada a limpar a fuligem das casas das pessoas. Um interruptor de carvão para gás removeu a necessidade de uma tal argila de limpeza.

Mas acontece que o barro moldável fez um brinquedo grande e lucrativo: Play-doh.

Nenhum desses "acidentes" seriam as descobertas que mudam o mundo, sem a pessoa certa para reconhecer seu valor. Mas eles mostram que as melhores inovações podem vir do inesperado.

1. O microondas

Em 1946, Percy Spencer, engenheiro da Raytheon Corporation, estava trabalhando em um projeto relacionado a radar. Enquanto testava um novo tubo a vácuo, ele descobriu que uma barra de chocolate que ele tinha no bolso derreteu mais rápido do que ele esperava.

Ele ficou intrigado e começou a experimentar, apontando o tubo em outros itens, como ovos e grãos de pipoca. Spencer concluiu que o calor que os objetos experimentavam era da energia das microondas.

Logo depois, em 8 de outubro de 1945, a Raytheon registrou uma patente para o primeiro microondas.

O primeiro microondas pesava 750 libras (340 kg) e tinha 5 ′ 6 ″ (168 cm) de altura. O primeiro microondas de bancada foi introduzido em 1965 e custou US $ 500.

2. Quinine

A quinina é um composto anti-malárico que originalmente vem da casca das árvores. Agora, geralmente a encontramos em água tônica, embora ela ainda seja usada em drogas que também tratam da malária.

Missionários jesuítas na América do Sul usaram o quinino para tratar a malária já em 1600, mas a lenda diz que eles ouviram que poderia ser usado para tratar a doença da população andina nativa - e que o descobridor original encontrou essas propriedades com um golpe de sorte .

O conto original envolvia um homem andino febril perdido na selva e sofrendo de malária. Parched, ele bebeu de uma poça de água na base de uma árvore de quina quina.

O gosto amargo da água o fez temer que ele bebesse algo que o deixasse mais doente, mas o contrário aconteceu. Sua febre diminuiu e ele conseguiu encontrar o caminho de casa e compartilhar a história da árvore curativa.

Esta história não é tão bem documentada como algumas outras, e outros relatos para a descoberta das propriedades medicinais da quinina existem, mas é pelo menos uma lenda interessante de uma descoberta que mudou o mundo acidentalmente.

3. Raios-X

Em 1895, um físico alemão chamado Wilhelm Roentgen estava trabalhando com um tubo de raios catódicos.

Apesar do fato de que o tubo estava coberto, ele viu que uma tela fluorescente próxima brilhava quando o tubo estava ligado e a sala estava escura. Os raios estavam de alguma forma iluminando a tela.

Roentgen tentou bloquear os raios, mas a maioria das coisas que ele colocou na frente deles não pareceu fazer diferença.

Quando ele colocou a mão na frente do tubo, ele notou que podia ver seus ossos na imagem que estava projetada na tela.

Ele substituiu o tubo por uma placa fotográfica para capturar as imagens, criando os primeiros raios-X.

A tecnologia foi logo adotada por instituições médicas e departamentos de pesquisa - embora, infelizmente, levaria algum tempo até que os riscos da radiação de raios X fossem compreendidos.

4. Radioatividade

Em 1896, intrigado com a descoberta dos raios-X, Henri Becquerel decidiu investigar a conexão entre eles e a fosforescência, uma propriedade natural de certas substâncias que os fazem desprender a luz.

Becquerel tentou expor chapas fotográficas usando sais de urânio que ele esperava que absorvessem a energia "raios-x" do sol. Ele achava que precisava da luz do sol para completar sua experiência, mas o céu estava nublado.

No entanto, mesmo que o experimento não pudesse ser concluído, ele desenvolveu as placas e descobriu que as imagens apareciam claras de qualquer maneira - o urânio havia emitido raios radioativos . Ele teorizou e depois mostrou que os raios vinham dos sais de urânio radioativo.

5. O sistema de fixação que conhecemos pela marca "Velcro"

Em 1941, o engenheiro suíço George de Mestral fez uma caminhada pelos Alpes com seu cachorro. Ao voltar para casa, ele deu uma olhada nas pequenas limalhas de bardana que grudavam nas roupas e notou que as pequenas sementes estavam cobertas de pequenos ganchos, que ficavam presos ao tecido e às peles.

Ele não se propôs a criar um sistema de fixação, mas depois de observar com firmeza aquelas pequenas rebarbas presas ao tecido, ele decidiu criar o material que hoje conhecemos  pela marca Velcro .

Tornou-se popular depois que foi  adotado pela NASA , e tornou-se comumente usado em tênis, jaquetas e muito mais.

6. Sweet'N Low

A sacarina, o adoçante artificial em "Sweet'N Low", é cerca de 400 vezes mais doce que o açúcar. Foi descoberto em 1878 por Constantine Fahlberg , que estava trabalhando na análise de alcatrão de hulha no laboratório da Universidade Johns Hopkins em Ira Remsen.

Depois de um longo dia no laboratório, ele esqueceu de lavar as mãos antes de jantar. Ele pegou um rolo e notou que parecia doce - como tudo o mais que ele tocou.

Ele voltou ao laboratório e começou a provar compostos até encontrar os resultados de um experimento combinando ácido o-sulfobenzóico com cloreto de fósforo e amônia (degustar produtos químicos aleatórios geralmente não é considerado uma prática de laboratório seguro).

Fahlberg patenteou a sacarina em 1884 (deixando o nome de Remsen fora da patente, apesar de ter co-publicado o primeiro artigo sobre o material) e começou a produção em massa. O adoçante artificial tornou-se difundido quando o açúcar foi racionado durante a Primeira Guerra Mundial.

Testes mostraram que o corpo não podia metabolizá-lo, então as pessoas não recebiam calorias quando ingeriam sacarina.

Em 1907, os diabéticos começaram a usar o adoçante como substituto do açúcar e logo foi rotulado como adoçante não calórico (para quem faz dieta).

7. O marcapasso

Em 1956, Wilson Greatbatch estava construindo um dispositivo de gravação de ritmo cardíaco. Ele enfiou a mão em uma caixa para um resistor completar o circuito, mas pegou o errado - não era do tamanho certo.

Ele instalou o resistor mal ajustado e notou que o circuito emitia pulsos elétricos. Isso o fez pensar no momento do batimento cardíaco.

Greatbatch já havia pensado que a estimulação elétrica poderia ser capaz de estimular o circuito do coração se houvesse algum tipo de colapso - este novo dispositivo fez com que ele pensasse que seria possível criar uma versão pequena o suficiente para realmente fornecer essa estimulação.

Ele começou a encolher seu dispositivo e em 7 de maio de 1958, uma versão de seu marcapasso foi inserida com sucesso em um cão.

8. LSD

Albert Hofmann estudou o ácido lisérgico, um químico poderoso que foi isolado pela primeira vez de um fungo que cresce no centeio, que ele sintetizou em 1938. Esses produtos químicos que ele estudou seriam usados ​​como fármacos, e muitos derivados deles ainda são usados ​​atualmente.

Em 1943, ele acidentalmente provou sua criação.

Enquanto trabalhava com esse produto químico, Hoffmann relatou sentir-se inquieto e tonto.

Ele foi para casa deitar-se e "afundou numa espécie de embriaguez que não era desagradável e que se caracterizava por extrema atividade da imaginação", segundo suas próprias anotações.

"Quando estava deitado em uma situação confusa com os olhos fechados (experimentei a luz do dia como sendo desagradavelmente brilhante), surgiu em mim um fluxo ininterrupto de fantásticas imagens de extraordinária plasticidade e vivacidade, acompanhadas por um intenso jogo de cores caleidoscópico", ele continuou .

Intrigado, ele intencionalmente se auto-administrou com a droga em 19 de abril de 1943 para descobrir seus efeitos.

Foi o primeiro experimento planejado com LSD - mas não o último.

Como muitos outros inventores, ele não caracterizou sua descoberta como um acidente.

9. Play-doh

O barro com que as crianças brincam existe desde os anos 1930, mas quando inventado, não era para ser um brinquedo.

O barro foi projetado pela primeira vez por Noah McVicker , que trabalhou com seu irmão Cleo em uma empresa de sabão. Mas eles não fizeram um brinquedo para crianças. Em vez disso, eles criaram um limpador de papel de parede.

Um dos subprodutos do carvão que as pessoas costumavam usar para manter suas casas quentes era a fuligem, que revestia as paredes. Rolando a argila sobre a fuligem, era possível removê-la.

No entanto, após a introdução do papel de parede de vinil, que poderia ser limpo com água, o limpador de papel de parede não era mais tão necessário, uma vez que uma esponja úmida poderia fazer o trabalho.

Mas antes de os McVickers saírem do negócio, uma professora da escola maternal chamada Kay Zufall surgiu com outro uso para o produto. Ela tinha ouvido falar que as crianças podiam fazer enfeites com a massa, então ela experimentou em sala de aula, e seus alunos adoraram.

Ela contou a seu cunhado Joe McVicker, que trabalhava com seu tio Noah.

Os McVickers decidiram remover o detergente e adicionar corante, e depois de Kay sugerir o nome "Play-doh" em vez de "Kutol's Rainbow Modeling Compound" - sua sugestão original - o barro que conhecemos e amamos foi criado.

10. Penicilina

Em 1928, Sir Alexander Fleming , professor de bacteriologia, notou que o mofo começou a crescer em suas placas de Petri de colônias de bactérias Staphylococcus.

Enquanto procurava colônias que poderia salvar pessoas infectadas, notou algo intrigante. As bactérias não estavam crescendo em torno do molde. Na verdade, o mofo revelou-se uma linhagem rara de penicilina notatum que secretava uma substância que inibia o crescimento bacteriano.

A penicilina foi introduzida na década de 1940, ajudando a abrir a era dos antibióticos.

11. Viagra

O Viagra foi o primeiro tratamento para a disfunção erétil, mas não foi para isso que foi originalmente testado.

A Pfizer introduziu o químico Sildenafil, o medicamento ativo no Viagra, como medicamento para o coração.

Durante os ensaios clínicos, o medicamento mostrou-se ineficaz para as condições cardíacas. Mas os homens notaram que a medicação parecia causar outro efeito - ereções mais fortes e duradouras.

Mesmo quando eles não pudessem mais manter uma ereção de forma natural, esta capacidade retornou enquanto eles estavam sob o efeito do Viagra.

A Pfizer conduziu testes clínicos em 4.000 homens com disfunção erétil e observou os mesmos resultados.

12. Insulina

A descoberta que mais tarde permitiu que os pesquisadores encontrassem insulina foi um acidente.

Em 1889, dois médicos da Universidade de Estrasburgo, Oscar Minkowski e Josef von Mering, estavam tentando entender como o pâncreas afetava a digestão , removendo o órgão de um cão saudável.

Alguns dias depois, eles notaram que as moscas estavam pululando em volta da urina do cachorro - algo anormal e inesperado.

Eles testaram a urina e encontraram açúcar nela. Eles perceberam que, ao remover o pâncreas, eles haviam dado ao cão diabetes.

Aqueles dois nunca descobriram o que o pâncreas produzia que regulava o açúcar no sangue. Mas durante uma série de experimentos que ocorreram entre 1920 e 1922, pesquisadores da Universidade de Toronto foram capazes de isolar uma secreção pancreática que eles chamavam de insulina.

Sua equipe recebeu o prêmio Nobel e, em um ano, a farmacêutica Eli Lilly produzia e vendia insulina.

13. Borracha Vulcanizada

Depois de anos tentando transformar a borracha em algo útil que não congelaria nem derreteria no sol quente, Charles Goodyear estava quase desistindo.

Ele estava experimentando há anos e investiu tudo o que possuía na pesquisa de borracha, mas não conseguiu criar um produto comercialmente viável, e sua família estava morrendo de fome.

Mas as coisas começaram a mudar.

Primeiro, ele derramou um pouco de ácido nítrico em alguma borracha dourada para remover a cor. A borracha ficou preta, então ele jogou fora, mas o removeu do lixo quando percebeu que havia ficado duro por fora e estava mais liso e seco do que qualquer borracha que ele havia visto. Porém ela continuava derretendo em fogo alto.

Ele começou a usar enxofre em seus experimentos, e aqui é onde as coisas ficam um pouco turvas. Como diz a história, em um ataque de excitação, ele jogou um pouco de borracha que havia sido tratada com enxofre no ar, e ela caiu em um fogão. Mas em vez de derreter, carbonizou-se, criando uma substância impermeável quase coriácea e resistente ao calor.

Depois de mais experimentos, ele percebeu que poderia obter os resultados mais eficazes usando vapor para aquecer a mistura de borracha e enxofre que ele havia criado. Finalmente ele obteve sucesso.

Goodyear discordou veementemente daqueles que rotularam esse achado como um acidente.

14. Flocos de milho

A receita do Corn Flakes surgiu de uma tentativa fracassada de cozinhar trigo em 1894.

Naquela época, John Kellogg era o superintendente médico do Battle Creek Sanitarium, um centro de saúde baseado nos princípios adventistas do sétimo dia. John e seu irmão William, que também trabalhavam no sanatório, estavam tentando fazer uma dieta para os pacientes de lá.

Um dia, os irmãos colocaram um pouco de trigo para ferver, mas acidentalmente o deixaram cozinhando por muito tempo. Quando finalmente o tiraram do fogão e tentaram enrolá-lo em massa, o trigo se separou em flocos. Os irmãos descobriram que podiam fazer um lanche crocante.

Depois de algumas experiências, eles descobriram que o mesmo efeito poderia ser alcançado usando o milho em vez do trigo, e a receita do Corn Flakes nasceu.

15. Teflon

Podemos agradecer ao químico Roy Plunkett pela invenção do Teflon.

Plunkett era funcionário do Jackson Laboratory da Dupont Company em 1938, quando começou a pesquisar novos refrigerantes. Uma substância que Plunkett experimentou foi o gás tetrafluoroetileno (TFE).

Quando ele retornou para abrir um cilindro no qual ele armazenara esse gás, ficou surpreso que o TFE tivesse polimerizado para formar um pó branco misterioso dentro do contêiner.

Curioso, Plunkett conduziu alguns experimentos e descobriu que o pó não era apenas resistente ao calor, mas também tinha baixo atrito superficial e era inerte aos ácidos corrosivos - ideal para utensílios de cozinha.

16. Super Glue ou Super Bonder

Quando Harry Coover, Jr. descobriu pela primeira vez a substância que se tornaria o Super Glue, ele estava experimentando visores de armas de plástico transparentes para uso na Segunda Guerra Mundial.

Ele estava brincando com uma classe de substâncias químicas chamadas acrilatos, mas descobriu que a fórmula que ele inventou era muito pegajosa e abandonou a substância.

Anos depois, em 1951, Coover voltou a olhar para os acrilatos , desta vez para uso em revestimentos resistentes ao calor para cockpits de jato. Um dia, seu colega Fred Joyner espalhou um dos compostos de acrilato entre duas lentes para examiná-lo com um refratômetro.

Para seu desalento, ele descobriu que as duas lentes estavam grudadas e não podiam ser separadas, um desperdício de equipamento de laboratório caro - ou assim ele pensava.

Desta vez, Coover viu o potencial da substância pegajosa, e vários anos depois ela finalmente chegou ao mercado como um adesivo que conhecemos hoje como Super Glue ou Super Bonder.

17. Vidro de segurança usado em para-brisas de automóveis

Em 1903, Edouard Benedictus, um cientista francês, deixou cair um frasco de vidro que havia sido preenchido com uma solução de nitrato de celulose, uma espécie de plástico líquido. Ele quebrou o vidro e o líquido evaporou.

Os pedaços de vidro foram quebrados, mas eles permaneceram no lugar e mantiveram a forma do recipiente. Após a investigação, Benedictus percebeu que, de alguma forma, o revestimento de plástico ajudara o vidro a ficar junto.

Este foi o primeiro tipo de vidro de segurança desenvolvido - um produto que agora é freqüentemente usado em pára-brisas de carro, óculos de segurança e muito mais.

18. Vaselina

Em 1859, o químico Robert Chesebrough , de 22 anos, estava investigando um poço de petróleo na Pensilvânia quando soube de um rumor estranho entre os trabalhadores da plataforma petrolífera: uma substância gelatinosa conhecida como "cera de haste" que entrava constantemente nas máquinas e causou um mau funcionamento.

Mas a substância também tinha um lado bom. Chesebrough notou que os trabalhadores usavam cera para curar cortes e queimaduras na pele, e ele levou um pouco de casa para experimentar.

O produto de seu experimento foi o que conhecemos hoje como vaselina.

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