Dominado pela preguiça? Testes mostram que o cérebro humano deve trabalhar duro para evitar a preguiça

Se chegar ao ginásio parece uma luta, um pesquisador da Universidade da Colúmbia Britânica quer que você saiba que "a luta é real e está acontecendo dentro do seu cérebro."


O cérebro é onde Matthieu Boisgontier e seus colegas foram à procura de respostas para o que eles chamam de "paradoxo do exercício": por décadas, a sociedade encorajou as pessoas a serem mais ativas fisicamente, mas as estatísticas mostram que apesar de nossas melhores intenções, estamos realmente nos tornando menos ativos.

Os resultados da pesquisa, publicados recentemente na Neuropsychologia, sugerem que nossos cérebros podem nos influenciar a ficar deitados no sofá.

"Conservar energia tem sido essencial para a sobrevivência dos humanos, pois nos permitiu ser mais eficientes em busca de comida e abrigo, competindo por parceiros sexuais e evitando predadores", disse Boisgontier, pesquisador de pós-doutorado no laboratório de comportamento cerebral da UBC no departamento. de fisioterapia e autor sênior do estudo. "O fracasso das políticas públicas para neutralizar a pandemia da inatividade física pode ser devido a processos cerebrais que foram desenvolvidos e reforçados através da evolução."

Para o estudo, os pesquisadores recrutaram jovens adultos, sentaram na frente de um computador e deram a eles o controle de um avatar na tela. Eles então mostraram pequenas imagens, uma por vez, que mostravam atividade física ou inatividade física. Os sujeitos tinham que mover o avatar o mais rápido possível em direção às fotos da atividade física e longe das imagens de inatividade física - e vice-versa.

Enquanto isso, eletrodos gravaram o que estava acontecendo em seus cérebros. Os participantes eram geralmente mais rápidos em se mover em direção a fotos ativas e longe de imagens preguiçosas, mas leituras de atividade cerebral chamadas eletroencefalogramas mostraram que fazer o último exigia que seus cérebros trabalhassem com mais afinco.

"Sabíamos de estudos anteriores que as pessoas são mais rápidas em evitar comportamentos sedentários e em direção a comportamentos ativos. A empolgante novidade de nosso estudo é que essa evitação mais rápida da inatividade física tem um custo - e isso é um aumento do uso do cérebro", disse Boisgontier. "Esses resultados sugerem que nosso cérebro é inatamente atraído por comportamentos sedentários".

A questão agora é se nosso cérebro pode ser re-treinado.

"Tudo o que acontece automaticamente é difícil de inibir, mesmo se você quiser, porque você não sabe que isso está acontecendo. Mas saber que isso está acontecendo é um primeiro passo importante", disse Boisgontier.

Boisgontier também é afiliado à Universidade de Leuven (Bélgica) e à Research Foundation - Flanders (FWO). Ele liderou este estudo com Boris Cheval, da Universidade de Genebra, e sua equipe internacional de pesquisadores da Universidade de Oxford (Eda Tipura), da Universidade de Genebra (Nicolas Burra, Jaromil Frossard, Dan Orsholits) e da Université Côte d ' Azur (Rémi Radel).


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