O que é pior para a saúde: Estar desempregado ou infeliz no trabalho?

Estar desempregado pode ser estressante, mas o custo psicológico de ter um emprego mal remunerado e exigente pode ser tão ruim para a saúde mental quanto não ter emprego, segundo um novo estudo.

Além disso, tornar-se empregado nem sempre é um benefício para a saúde mental. Os participantes do estudo que passaram de desempregados a empregados em um emprego de baixa qualidade mostraram um agravamento de sua saúde mental, dizem os pesquisadores da Universidade Nacional Australiana em Canberra, na Austrália.

Os resultados sugerem que as políticas do governo não devem se concentrar apenas na redução do desemprego. As condições desses trabalhos, incluindo benefícios, horas e flexibilidade, também devem ser consideradas, disse Joseph Grzywacz, professor associado de medicina familiar e comunitária da Escola de Medicina da Wake Forest University em Winston-Salem, Carolina do Norte, que não esteve envolvido o estudo.

"As pessoas que olham para o emprego e o desemprego tendem a pensar que todos os empregos são iguais", disse Grzywacz à MyHealthNewsDaily.
"Esta é mais uma prova sugerindo que todos os trabalhos não são iguais".

Emprego e saúde mental
Os pesquisadores examinaram os resultados de uma pesquisa domiciliar representativa nacional de mais de 7.000 pessoas que vivem na Austrália. Eles analisaram as respostas por sete anos, a partir de 2001.

A qualidade do trabalho foi classificada com base em quatro fatores: estresse e nível de demanda, quantidade de funcionários de controle disseram ter sobre seu trabalho, segurança no emprego (ou potencial para um futuro) e se o pagamento era justo ou não.

Os participantes também preencheram um questionário de saúde mental que avaliava os sintomas de depressão e ansiedade, bem como as emoções positivas, incluindo a sensação de alegria e calma.

No geral, aqueles que estavam empregados tinham melhor saúde mental do que aqueles que estavam desempregados.

Mas depois de levar em conta fatores que poderiam influenciar os achados - tais como idade, sexo, estado civil e nível de educação de um indivíduo - a saúde mental dos desempregados estava no mesmo patamar, ou melhor, que a saúde mental das pessoas com deficiências. trabalhos de qualidade.

Aqueles com os empregos de pior qualidade mostraram uma queda maior na saúde mental ao longo do tempo em comparação com aqueles que estavam desempregados.

As pessoas que se tornaram empregadas em um trabalho de alta qualidade viram sua pontuação na saúde mental subir em média 3 pontos. Mas se eles assumiram um emprego de baixa qualidade, sua saúde mental diminuiu em 5,6 pontos. A saúde mental deste grupo foi pior do que aqueles que permaneceram desempregados durante todo o período do estudo. Uma diferença de apenas 4 ou 5 pontos neste teste é considerada clinicamente relevante, o que significa que você pode ver mudanças na saúde mental de uma pessoa, dizem os pesquisadores.

As descobertas sugerem que "as estratégias de emprego que buscam promover resultados positivos para os desempregados precisam também levar em conta o projeto de emprego e a política do local de trabalho", escrevem os pesquisadores online na revista Occupational and Environmental Medicine.

O que pode ser feito?
Uma maneira de melhorar a qualidade do emprego seria colocar proteções no local para promover a segurança no emprego, disse Grzywacz. Por exemplo, não ter um contrato de trabalho cria um sentimento de insegurança porque "as pessoas não sabem o que o amanhã vai trazer", disse ele. Os empregadores poderiam reduzir a quantidade de contratos independentes e trazer de volta a noção de que "se você trabalha duro para uma empresa, tem um futuro com essa empresa".

As organizações também podem tentar reduzir o número de "escolhas forçadas" que os funcionários precisam fazer, como a escolha entre terminar algo no trabalho ou cuidar de uma criança doente, disse Grzywacz. Os empregadores podem criar políticas de licenças flexíveis para que os empregadores não sejam obrigados a escolher entre seu trabalho e sua família, disse ele.

Finalmente, os trabalhos de ideias podem ser criados cortando empregos em tempo integral pela metade, o que pode não ser a melhor coisa para os funcionários. Os benefícios desses empregos de meio-período podem não ser suficientes para uma família sobreviver, disse Grzywacz.

"Você pode não ter nenhum ganho adicional de colocar todo mundo de volta ao trabalho", acrescentou.

Passe adiante: um emprego com condições precárias, incluindo baixos salários e alto estresse, pode ser tão ruim para a saúde mental quanto nenhum trabalho.

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