O que Einstein quis dizer com "Deus não joga dados"

"A teoria produz um bom negócio, mas dificilmente nos aproxima do segredo do Antigo", escreveu Albert Einstein em dezembro de 1926. "Estou convencido de que Ele não joga dados." 

Einstein estava respondendo a uma carta do físico alemão Max Born. O coração da nova teoria da mecânica quântica, argumentou Born, bate aleatoriamente e incerta, como se sofresse de arritmia.

Einstein não estava tendo nada disso, e sua insistência de que Deus não joga dados com o Universo ecoou ao longo das décadas, tão familiar e ainda tão ilusório em seu significado como E = mc². O que Einstein quis dizer com isso? E como Einstein concebeu Deus?

Hermann e Pauline Einstein eram judeus Ashkenazi não observadores. Apesar do secularismo de seus pais, Albert, de nove anos de idade, descobriu e abraçou o judaísmo com considerável paixão, e por um tempo ele foi um judeu observador e obediente. Seguindo o costume judaico, seus pais convidavam um pobre estudioso para compartilhar uma refeição com eles a cada semana, e do empobrecido estudante de medicina Max Talmud (mais tarde Talmey), o jovem e impressionável Einstein aprendeu sobre matemática e ciência. Ele consumiu todos os 21 volumes dos alegres Livros populares sobre ciência natural de Aaron Bernstein (1880). Talmud então o conduziu na direção da Crítica da razão pura de Immanuel Kant (1781), da qual ele migrou para a filosofia de David Hume. De Humefoi um passo relativamente curto para o físico austríaco Ernst Mach, cuja filosofia estridentemente empirista e visionária de crença exigia uma completa rejeição da metafísica, incluindo noções de espaço e tempo absolutos e a existência de átomos.

Mas essa jornada intelectual expôs impiedosamente o conflito entre ciência e escritura. O agora com 12 anos de idade Einstein se rebelou. Ele desenvolveu uma profunda aversão ao dogma da religião organizada que duraria toda a sua vida, uma aversão que se estendia a todas as formas de autoritarismo, incluindo qualquer tipo de ateísmo dogmático.

Essa dieta juvenil e pesada da filosofia empirista serviria bem a Einstein 14 anos depois. A rejeição de Mach do tempo e do espaço absoluto ajudou a moldar a teoria da relatividade especial de Einstein (incluindo a equação icônica E = mc 2 ), que ele formulou em 1905 enquanto trabalhava como "especialista técnico, terceira classe" no Escritório Suíço de Patentes em Berna. Dez anos depois, Einstein completaria a transformação de nossa compreensão do espaço e do tempo com a formulação de sua teoria geral da relatividade, na qual a força da gravidade é substituída pelo espaço-tempo curvo. Mas ao envelhecer (e mais sábio), ele passou a rejeitar o empirismo agressivo de Mach e declarou que "Mach era tão bom em mecânica quanto infeliz em filosofia".

No decorrer do tempo, Einstein desenvolveu uma posição muito mais realista. Ele preferiu aceitar o conteúdo de uma teoria científica realisticamente, como uma representação contingentemente "verdadeira" de uma realidade física objetiva. E, embora ele não quisesse fazer parte da religião, a crença em Deus que ele havia carregado com ele de seu breve flerte com o judaísmo se tornou o fundamento sobre o qual ele construiu sua filosofia. Quando perguntado sobre a base de sua posição realista, ele explicou: 'Não tenho expressão melhor do que o termo' religioso 'para essa confiança no caráter racional da realidade e em ser acessível, pelo menos em certa medida, à razão humana.'

Mas Einstein era um deus da filosofia, não religião. Quando perguntado muitos anos depois se ele acreditava em Deus, ele respondeu: 'Eu acredito no Deus de Spinoza, que se revela na harmonia legal de tudo que existe, mas não em um Deus que se preocupa com o destino e os feitos da humanidade. ' Baruch Spinoza, contemporâneo de Isaac Newton e Gottfried Leibniz, concebera Deus como idêntico à natureza. Para isso, ele foi considerado um herege perigoso e foi excomungado da comunidade judaica em Amsterdã.

O Deus de Einstein é infinitamente superior, mas impessoal e intangível, sutil mas não malicioso. Ele também é firmemente determinista. No que diz respeito a Einstein, a "harmonia legítima" de Deus é estabelecida em todo o cosmos pela adesão estrita aos princípios físicos de causa e efeito. Assim, não há espaço na filosofia de Einstein para o livre arbítrio: 'Tudo é determinado, o início, bem como o fim, por forças sobre as quais não temos controle ... todos nós dança para uma melodia misteriosa, entoada à distância por um invisível jogador.'

As teorias gerais e especiais da relatividade forneceram uma nova maneira radical de conceber o espaço e o tempo e suas interações ativas com a matéria e a energia. Essas teorias são inteiramente consistentes com a "harmonia legal" estabelecida pelo Deus de Einstein. Mas a nova teoria da mecânica quântica, que Einstein também ajudou a fundar em 1905, contava uma história diferente. A mecânica quântica é sobre interações envolvendo matéria e radiação, na escala de átomos e moléculas, contra um fundo passivo de espaço e tempo.

No início de 1926, o físico austríaco Erwin Schrödinger havia transformado radicalmente a teoria formulando-a em termos de "funções de onda" bastante obscuras. O próprio Schrödinger preferiu interpretá-las realisticamente, como descritivo das "ondas da matéria". Mas um consenso foi crescendo, fortemente promovido pelo físico dinamarquês Niels Bohr e pelo físico alemão Werner Heisenberg, de que a nova representação quântica não deveria ser tomada de forma muito literal.

Em essência, Bohr e Heisenberg argumentaram que a ciência havia finalmente alcançado os problemas conceituais envolvidos na descrição da realidade que os filósofos haviam advertido durante séculos. Bohr é citado dizendo: 'Não há mundo quântico. Existe apenas uma descrição física quântica abstrata. É errado pensar que a tarefa da física é descobrir como a natureza é . Física diz respeito ao que podemos dizersobre a natureza. Essa afirmação vagamente positivista foi repetida por Heisenberg: "[Temos que lembrar que o que observamos não é a natureza em si, mas a natureza exposta ao nosso método de questionamento". Sua amplamente antirrealista "interpretação de Copenhague" - negando que a função de onda representa o estado físico real de um sistema quântico - rapidamente se tornou o modo dominante de pensar sobre a mecânica quântica. Variações mais recentes de tais interpretações antirrealistas sugerem que a função de onda é simplesmente uma maneira de 'codificar' nossa experiência, ou nossas crenças subjetivas derivadas de nossa experiência da física, permitindo-nos usar o que aprendemos no passado para prever o futuro. .

Mas isso era totalmente inconsistente com a filosofia de Einstein. Einstein não pôde aceitar uma interpretação em que o objeto principal da representação - a função de onda - não é "real". Ele não podia aceitar que seu Deus permitiria que a "harmonia legal" se desenrolasse tão completamente na escala atômica, trazendo indeterminismo e incerteza sem lei, com efeitos que não podem ser previstos de maneira completa e inequívoca por suas causas.

O palco estava, assim, montado para um dos mais notáveis ​​debates em toda a história da ciência, pois Bohr e Einstein estavam frente a frente na interpretação da mecânica quântica. Foi um choque de duas filosofias, dois conjuntos conflitantes de preconceitos metafísicos sobre a natureza da realidade e o que poderíamos esperar de uma representação científica disso. O debate começou em 1927 e, embora os protagonistas não estejam mais conosco, o debate ainda está muito vivo.

E não resolvido.

Eu não acho que Einstein teria ficado particularmente surpreso com isso. Em fevereiro de 1954, apenas 14 meses antes de morrer, escreveu em uma carta ao físico americano David Bohm: "Se Deus criou o mundo, sua principal preocupação certamente não era facilitar o entendimento para nós".

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