Conheça os biohackers que estão colocando tecnologia em seus próprios corpos

A tecnologia tornou-se cada vez mais intrusiva. Apenas algumas décadas atrás, a ideia de estar quase constantemente presa a um dispositivo pode ter sido desagradável, particularmente quando esse dispositivo envia todas as suas atividades para empresas e significa que você está em contato 24 horas por dia. Em 2018, porém, dificilmente podemos imaginar viver sem um. A integração voluntária da tecnologia ao seu corpo, ou biohacking, portanto, parece o próximo passo lógico.

Nós recebemos dispositivos smartphone em nossas vidas - muitas vezes pagando quantias substanciais pelo privilégio - porque eles são incrivelmente úteis. Muitos esperam que a próxima progressão lógica na tecnologia pessoal seja vestível. Por que levar um smartphone que distrai quando o poder da Internet pode ser aproveitado por algumas lentes? Sobrepondo as instruções nas estradas em si, ou mostrando as informações de um ponto de referência ao vê-las, há dois casos de uso fáceis de imaginar que mal conseguem raspar a superfície do potencial aparentemente ilimitado da realidade aumentada.

Um mundo em que todo mundo está usando computadores poderosos em seus rostos pode ainda estar longe, mas já há pessoas olhando para o passado. Para alguns, o ponto final lógico do relacionamento da humanidade com a tecnologia é a integração total; o aumento do corpo humano com tecnologia. Isto é conhecido como 'biohacking', e já existe uma comunidade daqueles dedicados à prática.

Já existe uma variedade estonteante de exemplos, em grande parte provenientes dos EUA e amplamente realizados em um ambiente DIY. De soros injetados que alegam curar o HIV, até a inserção de ímãs na ponta dos dedos - a indústria de biohacking está aparentemente aberta a qualquer coisa.

O Binary District Journal falou com Kevin Warwick, especialista em cibernética e vice-reitor da Coventry University. Kevin é talvez mais conhecido pelo Projeto Cyborg, uma plataforma para pesquisadores e desenvolvedores que trabalham no espaço da cibernética. Ele foi o primeiro cyborg do mundo, graças a uma série de experimentos inovadores que cimentaram seu lugar como um pioneiro.

Biohacking está no horizonte
Perguntamos a Kevin quanto tempo ele pensa que será antes de o biohacking sair das sombras e entrar no mainstream. "Do ponto de vista dos cientistas, é sempre difícil ligar", diz ele. “Porque você sabe que a tecnologia está lá. Eu sei que pelo que eu acabei de dizer soa toda ficção científica, futurista, mas a tecnologia para fazer as primeiras experiências está aí agora, mas estamos esperando para que isso aconteça.

“A primeira coisa é quando as primeiras experiências serão realizadas? Eles poderiam acontecer a qualquer momento. Se você e eu decidimos seguir em frente com as coisas, apesar de quaisquer preocupações éticas, tecnicamente poderíamos fazê-lo agora - mas ninguém realmente fez isso. Então, esse é um ponto: é preciso haver um passo científico, mas isso pode acontecer agora.

“Então, a questão é a rapidez com que é desenvolvido? Você pode olhar para o telefone quando isso aconteceu, precisava de uma infraestrutura de rede. OK, você poderia ter um telefone, mas não poderia ligar para ninguém porque ninguém mais tinha um telefone. Precisava dessa rede e precisava de empresas comerciais. Também precisava que a sociedade precisasse e quisesse. Essas são chamadas difíceis.

“Você poderia dizer que daqui a 20 anos você poderá ir até a loja da esquina e comprar, mas também pode levar 100 anos. É tão difícil dizer, mas acho que os primeiros experimentos podem acontecer agora e não vejo muito tempo antes deles. Então, as pessoas podem ficar animadas com isso, enquanto ainda estão preocupadas com os riscos potenciais.

“ É como uma cirurgia ocular a laser - 20 anos atrás, as pessoas estavam com medo de pensar que os lasers estourariam em seus olhos. Agora, é algo que você precisa ter. O impacto social e o conceito de risco das pessoas afetam o quão rápido é a aceitação. Então, dizer "daqui a 50 anos teremos isso" é uma coisa muito animadora. Pode ser 10 anos, pode ser 100 anos.

Extravagâncias e grandes promessas
Naturalmente, alguns casos curiosos surgiram nos estágios iniciais do desenvolvimento do biohacking. Houve um número de "pioneiros", com graus variados de sucesso. Um exemplo famoso é Aaron Traywick, que morreu em um tanque de privação sensorial em Washington DC no início deste ano.

Fundador da Ascendance Biomedical, Traywick foi visto pela comunidade de biohacking como uma das figuras mais propensas a fazer progressos pioneiros. Um personagem complicado e problemático, Traywick tinha idéias que muitos viam como revolucionárias, mas ele nunca percebeu sua visão.

Em fevereiro, Traywick apareceu no palco e disse à platéia que a Ascendance Biomedical havia desenvolvido uma vacina contra o herpes. Depois de dispensar perguntas sobre a supervisão ética formal do projeto, ele revelou que ele próprio havia sido diagnosticado com herpes e injetou sua própria perna na frente da platéia. O golpe fez ondas, incitando partes iguais de intriga e vitríolo.

Josiah Zayner, um colega biohacker, tomou conhecimento de Traywick quando viu um golpe semelhante transmitido ao vivo no Facebook. Para ele, a cura do herpes não era nada mais do que um mau pressentimento de relações públicas. “ A ideia de que qualquer cientista, biohacker ou não, criou uma cura para uma doença sem testes e nenhum dado é mais ridículo do que acreditar que o combustível de jato derrete vigas de aço ”, postou ele no Facebook . “Ascendance Bio não é legítimo em nenhuma medida. Eles não criaram curas ”. 

Talvez o mais famoso biohacker seja Neil Harbisson. Nascido completamente daltônico, o jogador de 34 anos, de origem catalã, foi o primeiro a ter uma antena implantada em seu crânio. A antena, que ele descreve como um órgão que ele projetou para experimentar a cor, capta as vibrações de luz de cores diferentes e envia a informação para seus ouvidos internos, permitindo-lhe ouvir as diferenças de cor como frequências variadas.

Harbisson logo percebeu que não precisava se limitar a cores visíveis ao olho humano nu. Sua antena agora pode captar freqüências ultravioletas e infravermelhas, a primeira das quais é útil se ele quiser detectar o quão seguro é tomar sol em qualquer dia, por exemplo. Ele espera que mais pessoas sigam o exemplo, não necessariamente com seu projeto exato, mas com modificações mais amplas.

O projeto atual de Harbisson é o Time Sense , um fone de ouvido que permite ao usuário sentir fisicamente a passagem do tempo ao redor da circunferência da cabeça. Uma pequena sensação de calor circunda o crânio a cada 24 horas, e Neil espera que, usando-o indefinidamente, ele possa desenvolver uma nova forma de "relacionamento instintivo com a hora do dia". 

O projeto é mais do que dar aos humanos um órgão através do qual se possa perceber o tempo. Ligando o tempo a um sentido físico, Harbisson espera que ele seja capaz de manipular sua própria percepção do tempo, enganando seu cérebro. Por exemplo, se ele quer que uma experiência se sinta mais longa, ele pode retardar o movimento do calor e isso poderia, teoricamente, enganar seu cérebro. Para Harbisson, o projeto trata de testar o que é possível e examinar como o cérebro reage, em vez de se dedicar à bioengenharia para uma capacidade específica.

Biohackers punk lideram o caminho
Para todos os pioneiros de alto perfil e para as startups que alegam usar formas de biohacking, existe um submundo igualmente ativo, longe da sala de reuniões. Composto por cerca de 5.000 pessoas nos Estados Unidos, os "moedores" são cyborgs de bricolage que afirmam existir para "melhorar a condição humana". Não para os mais sensíveis, os moedores se abrem para instalar etiquetas RFID, ímãs, porta-chaves e outros dispositivos em seus corpos (geralmente seus braços ou mãos).

Há uma comunidade particularmente ativa em Pittsburgh, Pensilvânia. Aqui, uma atitude quase anarquista e antiempresarial permeia o biohacking. Os estúdios de tatuagem funcionam como salas de cirurgia improvisadas e os membros têm uma estética cyberpunk - isso está muito longe do Vale do Silício. 'Grinders' fará coisas que nunca ultrapassarão a sugestão inicial em uma grande empresa de tecnologia, e esse é o ponto. O biohacking é, atualmente, parte da contracultura de modificação corporal.

Para Kevin, essas pessoas são pioneiras. Perguntamos se ele sabia que ele era uma espécie de ícone em sua comunidade. "Eles são ícones para mim também!" Kevin ri. "É incrível. Ao invés de muitos desenvolvimentos acontecendo no mundo acadêmico, em laboratórios de pesquisa e coisas do tipo, existe essa comunidade de biohacking. Meu sentimento pessoal é mais poder para eles! Eles estão se dando bem, estão fazendo muita coisa. Algumas delas são mais para fins artísticos, o que é interessante. Algumas delas são pessoas fazendo o mesmo que outras, o que não é tão interessante. Mas outros, eles estão tentando coisas diferentes, implantando de maneiras diferentes, vendo o que acontece. Algumas delas são absolutamente boas.

“Então, estou em contato com vários dos principais participantes - Tim Cannon, Ryan O'Shea, particularmente no grupo de Pittsburgh. Eu respeito o que eles estão fazendo enormemente. Por outro lado, tenho que observar o que digo, porque, se de algum modo estou dando algum tipo de aprovação acadêmica da universidade, pode ser que excite algumas pessoas literalmente entrarem na garagem e começarem a cortar os braços. Existem perigos associados a ele. Acho que uma ou duas vezes houve algumas infecções, mas não sei se houve muitas doenças sérias ou qualquer outra coisa.

Nossos cérebros poderiam ser hackeados?
Os perigos do biohacking potencialmente se estendem além daqueles associados ao ajuste dos dispositivos, no entanto. Para muitas pessoas, a ideia de colocar algo que poderia ser hackeado em seus corpos é intragável.

"Eu olho para a foto maior", Kevin nos diz. "Há sempre pessoas preocupadas em invadir. Se você está tendo implantes, a coisa realmente excitante começa quando entra no sistema nervoso, e não apenas abaixo da pele, ou pelo menos afeta músculos e coisas do tipo. De certa forma, o movimento muscular, além dos propósitos terapêuticos (ajudando pessoas que têm algum problema no controle de membros), é difícil ver muitas aplicações imediatas.

“Entrando no sistema nervoso, no entanto, instantaneamente você tem o problema de hacking que é visto por muitas pessoas como um problema. Se você tem um implante em seu cérebro, alguém poderia invadir seu cérebro? Quero dizer, a resposta é sim, mesmo agora com a doença de Parkinson, alguém pode invadir os estimuladores cerebrais, mas tudo o que eles vão fazer é dar-lhe a doença de Parkinson. Se você tem isso e o implante a neutraliza, eles podem parar com isso.

“É limitado, no entanto. O sistema nervoso, mas em particular o cérebro, é incrivelmente complexo e todo mundo é organizado de maneira diferente. Existe um modelo - é assim que o cérebro e o sistema nervoso são -, mas todos são diferentes. Então, é muito difícil e eu não acho que os hackers tenham o background em primeiro lugar ”.

É legal?
A legalidade do biohacking é interessante. Claramente, é do interesse de quem usa a tecnologia que ela é regulada com segurança de alguma forma. A situação fica complicada quando um indivíduo opta por ter um procedimento realizado em si mesmo; há muito pouca regulação, além de considerações éticas, para impedi-los de fazê-lo. Perguntamos a Kevin como a regulação rigorosa é e será.

"Essa é uma pergunta muito boa", diz Kevin. “Eu acho que quando você inclui profissionais médicos, você precisa de aprovação ética. Eu não diria que é regulação, não sei como você chamaria. Os profissionais da área médica não vão prosseguir com qualquer operação, ou qualquer coisa assim, a menos que tenham aprovação ética. Então, acho que há uma boa regulação para isso.

“Se você está fazendo isso sozinho, é uma espécie de temporada aberta. Se você não incluir a profissão médica, cabe a você o que você faz para o seu próprio corpo, eu acho, geralmente. Essa é a lei geral. A preocupação é a grande figura. Vamos dizer que você e eu temos implantes cerebrais e podemos nos comunicar de repente, de cérebro para cérebro. Intelectualmente, isso poderia nos tornar sobre-humanos. Não existe um mundo de supervisão, ou mesmo governamental, que diga sim, não ou o que seja.

“Você tem alguns comitês éticos. Nos EUA, eles têm um comitê presidencial sobre bioética, mas é cerca de 90% político, apenas se preocupando com o que estão fazendo em outros países e o que não estão fazendo na América. Então, não é ético ou regulatório, no sentido de que nós saberíamos disso, é mais ter certeza de que os EUA não estão atrás de ninguém, o que é uma coisa completamente diferente. Se quiséssemos nos tornar superinteligentes e dominar o mundo, essencialmente não há nada que nos impeça de fazer isso. ”

Em última análise, o futuro principal do biohacking se resumirá a casos de uso realmente úteis. Amal Graafstra, dona da empresa Dangerous Things, de Seattle, acredita que esse ponto virá quando os implantes puderem substituir suas chaves físicas ou sua carteira. O próprio Amal pode destrancar a porta de sua casa com um implante instalado em sua mão.

Para Amal, os dispositivos funcionam melhor quando não há absolutamente nenhum gerenciamento. Os dispositivos que ele insere não têm baterias e só operam quando estão dentro do campo magnético de outro dispositivo, talvez a uma polegada de distância. Amal quer que seus produtos desapareçam e se tornem apenas uma parte funcional do corpo do usuário. “Um sistema de implante é ideal porque está sempre lá”, disse ele à VICE. “Você nunca esquece isso. Você meio que esquece, na verdade. É realmente algo que não interfere na sua vida até que você precise usá-la ”.

Este post foi escrito por  Charlie Sammonds  para  Binary District,  uma comunidade internacional de tecnologia colaborativa que cria oficinas e eventos baseados em competências exclusivas sobre novas tecnologias.

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