Estrelas que devoram planetas podem começar a girar tão rápido que se separam

As estrelas às vezes mordem mais do que conseguem mastigar. Quando uma estrela devora um planeta, pode ter efeitos estranhos sobre a estrela, inclusive fazendo com que ela comece a desmoronar. A compreensão desses efeitos pode nos ajudar a descobrir como diferentes tipos de sistemas planetários são formados.

Muitos planetas em todo o universo provavelmente acabam caindo em suas estrelas, porque se afastam demais ou porque as estrelas se expandem à medida que envelhecem. Vimos algumas evidências disso, como nuvens de restos de restos e estrelas cheias de elementos que eles não conseguiam manter por conta própria.

Alexander Stephan, da Universidade da Califórnia, Los Angeles, e seus colegas calcularam como os planetas poderiam afetar as estrelas que os comem. Eles descobriram que um planeta caindo em uma estrela pode fazer a estrela brilhar por qualquer coisa, de séculos a milênios. E que a estrela pode girar mais rápido à medida que o planeta deposita sua energia.

"As interações entre o planeta e a estrela podem não ser capazes de matá-la, mas certamente podem estragar tudo", diz Stephan. Freqüentemente, quando uma estrela come um planeta, a estrela pode começar a girar tão rapidamente que começa a se separar, jogando suas camadas externas para o espaço, onde formam uma nebulosa estranha e achatada de poeira e gás.

Esse brilho e as nebulosas estranhas são assinaturas que podemos procurar para encontrar estrelas que estão engolindo seus planetas ou aquelas que acabaram de fazê-lo. Isso poderia nos ajudar a descobrir o que está acontecendo com objetos incomuns no espaço - como  a estrela de Tabby , que pode se comportar estranhamente porque está cercada por uma nuvem de detritos.

Também poderia nos ajudar a aprender sobre outros sistemas planetários em todo o universo. "Quando olhamos para planetas, vemos apenas os sobreviventes - não podemos ver diretamente os planetas que foram destruídos", diz Stephan. "Se conseguirmos identificar isso e encontrar essas estrelas, poderemos dizer algo sobre a população de exoplanetas que se formou, antes que um monte de planetas seja comido".

Algo semelhante também pode acontecer em nosso sistema solar em cerca de cinco bilhões de anos, quando o sol se expande para se tornar um gigante vermelho, engolindo Mercúrio, Vênus e talvez até a Terra. "Essas interações removerão algumas das camadas externas do sol e parecerão legais para os alienígenas", diz Stephan. "Mas todos nós estaremos mortos muito antes disso."

Fonte: arxiv

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