Saquinhos de chá de plástico liberam bilhões de partículas microplásticas no copo

Alguns saquinhos de chá liberam partículas microplásticas na água

Bebedores de chá foram alertados a evitar saquinhos de chá de plástico depois que testes descobriram que um único saco despeja bilhões de partículas de microplástico em cada copo.

Uma equipe canadense descobriu que colocar um saquinho de chá de plástico a uma temperatura de 95°C libera cerca de 11,6 bilhões de microplásticos - pequenos pedaços de plástico entre 100 nanômetros e 5 milímetros de tamanho - em um único copo. Isso é várias ordens de magnitude mais altas do que outros alimentos e bebidas.

"Achamos que é muito quando comparado a outros alimentos que contêm microplásticos", diz Nathalie Tufenkji, da McGill University. “Foi relatado que o sal de mesa, com um conteúdo microplástico relativamente alto, contém aproximadamente 0,005 microgramas de plástico por grama de sal. Uma xícara de chá contém milhares de vezes maior massa de plástico, a 16 microgramas por xícara. ”

Toxicidade potencial
A equipe de Tufenkji comprou quatro saquinhos de chá diferentes em lojas e cafés de Montreal, abriu-os e lavou-os, mergulhou-os em água a 95°C e analisou a água com microscópios eletrônicos e espectroscopia. Um controle de saquinhos de chá sem cortes foi usado para verificar se não era o corte que estava causando a lixiviação dos microplásticos.

Enquanto os microplásticos são cada vez mais encontrados na água potável, a Organização Mundial da Saúde diz que não há evidências de risco à saúde humana. Para testar a potencial toxicidade das partículas liberadas pelos saquinhos de chá de plástico, Tufenkji e seus colegas expuseram as pulgas de água à água contaminada.

"As partículas não mataram as pulgas de água, mas causaram efeitos comportamentais significativos e malformações no desenvolvimento", diz ela. No entanto, ela diz que são necessárias mais pesquisas para entender os possíveis impactos à saúde em seres humanos.

Enquanto isso, Tufenkji sugere que os leitores da New Scientist evitem saquinhos de chá de plástico. "O chá pode ser comprado em saquinhos de chá de papel ou como chá de folhas soltas, o que elimina a necessidade dessa embalagem plástica de uso único".

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