Vídeo mostra a incrível estratégica de economia de energia das Baleias Azuis

Como você deve saber, o maior mamífero da Terra se alimenta de uma das menores criaturas do oceano. Para tornar sua dieta energeticamente viável, as baleias azuis  precisam ser inteligentes ao caçar krill, e uma nova pesquisa publicada na revista PeerJ identificou como a alimentação na superfície pode economizar energia.

Mover-se como o maior animal que o planeta já viu não é tarefa fácil e, para as baleias azuis, a caça envolve algumas manobras bastante caras, como mergulhar, prender a respiração e abrir a boca imensa contra a pressão da água ao redor. Seus corpos hidrodinâmicos e as nadadeiras largas os tornam mestres na água, mas qualquer velocidade que eles aumentam é abruptamente perdida quando suas bocas abertas atuam como freios bastante eficientes.

Para garantir um estilo de vida tão caro em termos de energia, as baleias azuis precisam procurar quantidade quando se trata de comer krill. Abrir a boca para um único crustáceo é uma tarefa tola, se você vai desperdiçar mais calorias do que a sua refeição possui, apenas abrir os maxilares.

"As pessoas pensam que as baleias têm que mergulhar fundo para chegar às áreas mais densas de presas, mas se conseguem encontrar suas presas em águas rasas, é realmente mais rentável energeticamente se alimentar perto da superfície", disse Leigh Torres, professor assistente e diretor de o Laboratório de Ecologia Geoespacial do Megafauna Marinha no Instituto de Mamíferos Marinhos da OSU, em comunicado . "Nesta população de baleias na Nova Zelândia, eles procuravam mais em áreas onde suas presas eram densas e rasas".

Ao apontar para as escolas de superfície de krill, as baleias são capazes de mergulhar por períodos mais curtos e prender a respiração menos, o que consome menos energia. Torres e sua equipe também descobriram em suas viagens de campo ao largo da costa da Nova Zelândia que as manchas de krill eram mais densas quanto mais próximas da superfície.

Suas descobertas também mostraram que as baleias azuis perto da Nova Zelândia tiveram tempos de mergulho relativamente curtos em comparação com as populações de baleias azuis na costa da Califórnia , mergulhando por 2,5 minutos em comparação com 10 minutos, respectivamente. Quando a superfície foi forrageada, o tempo de mergulho das baleias azuis da Nova Zelândia caiu ainda mais para apenas 1,75 minutos.
Os co-autores do estudo capturaram imagens fantásticas dos drones da estratégia de alimentação, o que lhes permitiu observar como as baleias se aproximavam do jantar. Eles descobriram que as baleias estavam tomando decisões sobre se valia a pena surgir um pedaço de krill. As baleias usavam o olho direito para atacar a presa e giravam a fim de recolher o máximo de krill com a boca cavernosa.

"O vídeo nos permite descrever muita cinemática e coordenação de movimentos corporais muito legais pela baleia que não conseguimos ver antes", disse Torres. "As filmagens também nos permitiram ver a resposta da presa de uma nova maneira. Podemos ver quando o krill começa a fugir quando a baleia se aproxima, o que é realmente incrível. Na velocidade e aceleração mais rápidas da baleia, o krill começa a pular para longe apenas oito décimos de segundo antes da baleia atacar o cardume de krill ".

Os autores observam que os resultados baseados nas imagens dos drones foram retirados apenas do registro dos comportamentos de apenas uma baleia, embora esse indivíduo tenha fornecido quatro eventos de alimentação no momento em que estava sendo filmado. Embora isso signifique que as descobertas não podem ser necessariamente aplicadas à população mais ampla de baleias azuis, destaca como as filmagens com drones são uma nova e eficaz e emocionante avenida para a coleta de dados em estudos de observação comportamental sobre baleias.



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