Por que nossas unhas continuam crescendo até o dia em que morremos?

Às 20 semanas no útero, os humanos brotam repentinamente pequenas cápsulas duras das pontas dos nossos pequenos dígitos. Quando nascemos, nossos dedos das mãos e pés são coroados por unhas totalmente formadas que estarão conosco pelo resto de nossas vidas. Nas décadas seguintes, a pessoa média dedicará centenas de horas para cortar, pintar e cuidar dessas estruturas com cuidado. Mas além dessa dedicação à estética, poucos de nós ponderam sobre o propósito de nossas unhas.

Por que temos dedos e por que eles crescem?
A maioria de nós sabe que as unhas são feitas de uma substância morta e dura chamada queratina, o mesmo material que compõe os cabelos. Mas as unhas realmente começam como células vivas . Por trás das cutículas dos dedos das mãos e dos pés, logo abaixo da pele, uma estrutura chamada "raiz" produz células vivas que formam a unha. Também conhecida como matriz, esse pequeno bolsão de carne se conecta aos vasos sanguíneos, que fornecem à unha os nutrientes necessários para criar novas células. [O cabelo e as unhas continuam crescendo depois que uma pessoa morre?]

À medida que as células de queratina se formam na raiz, elas são lentamente empurradas para a frente por células recém-formadas disputando espaço atrás delas. Afiadas por baixo da pele e abertas, as células mais antigas achatam-se e endurecem para formar o escudo resistente da unha. "A divisão contínua das células empurra a placa ungueal para a frente sobre o leito ungueal a uma taxa de cerca de 3 milímetros por mês para unhas", disse Amanda Meyer, professora. em anatomia humana na Universidade da Austrália Ocidental. Então, em resumo, "as unhas crescem porque as células são constantemente produzidas" - assim como a maioria das células do nosso corpo produz constantemente novas e novas versões de si mesmas ", disse Meyer à Live Science.

Embora possam ser telas em miniatura perfeitas para a nossa arte de unha e se mostrarem úteis para arranhões ocasionais, qual é a verdadeira razão pela qual desenvolvemos essas estruturas intricadas e em constante crescimento?

A resposta tem tudo a ver com a forma como nossos ancestrais dos primatas se adaptaram à vida nas árvores, de acordo com Matthew Borths, curador da Divisão de Primatas Fósseis do Duke Lemur Center, na Carolina do Norte. O registro fóssil nos diz que os primatas, ou parentes próximos dos primatas, primeiro desenvolveram unhas nos dedos entre 58 milhões e 55 milhões de anos atrás, quando os primatas estavam confinados às árvores. "Em geral, os primatas são bons em subir cuidadosamente através das árvores, e parece que a unha apareceu originalmente como uma característica que os ajudou a realizar essa tarefa", disse Borths.

Comparado a outros animais, os dígitos dos primatas são bastante amplos. "Os dedos das mãos e dos pés largos nos dão uma área de superfície maior para agarrar nos galhos", disse Borths. Isso, por sua vez, deu aos nossos antepassados ​​uma força maior que os ajudou a se mover pela complexa rede arbórea de troncos, galhos e galhos de árvores que eles habitavam.

Em termos evolutivos, os pesquisadores pensam que as unhas entram nessa equação porque agem como uma espécie de andaime para as almofadas largas e carnudas dos dedos das mãos e dos pés. Essa estrutura mantinha a forma larga dos dígitos e aumentava a área da superfície da almofada: quando pressionada, a pele dos dedos das mãos e dos pés seria achatada contra a unha. Ao apoiar essa área de superfície aumentada, as unhas melhoraram a aderência de nossos antepassados ​​e permitiram que eles se movessem com mais confiança pelas árvores. [ Por que todos os primatas não evoluíram para os seres humanos? ]

Forrageamento de alimentos
Quando se tratava de procurar comida, nossos dedos das mãos e pés largos teriam sido especialmente úteis, observou Borths. Os pesquisadores observaram que, em comparação com outros animais que habitam as árvores, os primatas são particularmente bons em procurar frutas na borda dos galhos, onde a comida é muito mais difícil de alcançar e apreender. "Ter esses dedos grandes e largos é uma maneira de realmente garantir o controle de coisas realmente estreitas", como galhos e galhos finos, onde manobras cuidadosas seriam essenciais, disse Borths.

Os pesquisadores afirmam que as unhas também têm uma função evolutiva protetora - funcionando como escudos em miniatura que cobrem as pontas expostas dos dedos das mãos e dos pés. Nossos dígitos estão cheios de milhares de nervos, que os transformam em ferramentas altamente sensíveis para detectar o mundo ao nosso redor. "Se você observar as regiões do cérebro que os primatas se comprometeram com a sensação de toque de seus dígitos, em comparação com a quantidade de espaço no cérebro de um gato, digamos, os primatas têm muito espaço", disse Borths à Live Science . Isso aponta para a importância desses apêndices em ajudar os primatas a sentirem e navegarem com destreza em todo o mundo - e, portanto, a importância crucial das unhas em proteger e preservar essa função, protegendo-as de danos.

Quando uma linhagem de primatas - nossos ancestrais hominíneos - desceu das árvores, essa destreza, sensibilidade e poder foram úteis para criar, manipular e usar ferramentas . De muitas maneiras, essa adaptação formou a base para a enorme variedade de tarefas que nossas mãos humanas podem realizar hoje. "Os humanos são super-heróis quando se trata de poder usar nossas mãos de uma maneira muito sofisticada e sutil", disse Borths.

Por que eles crescem?
Mas, se as unhas são tão cruciais, por que elas não são feitas de algo mais permanente - como o revestimento resistente de esmalte que protege nossos dentes? Em outras palavras, qual é o benefício de ter unhas que realmente crescem ?

Bem, pense desta maneira: se uma unha for danificada ou destruída, não será uma catástrofe para nossos dígitos sensíveis. "Uma unha que se reabastece constantemente nos beneficia do fato de que trauma ou dano à unha pode ser 'crescido' e as unhas podem crescer novamente se forem arrancadas", disse Meyer. Após um pouco de reabilitação, nossos dígitos importantes serão protegidos mais uma vez.

Outra maneira de apreciar a importância do crescimento das unhas é entender que nosso corpo ficou com essa adaptação, apesar do custo: o cultivo de unhas é um processo que exige muitos recursos, pois absorve nutrientes que poderiam ser desviados para outras partes do corpo.

Mas o fato de cultivarmos unhas por milênios sugere que as vantagens valem esse custo considerável . "Um indicador de que cultivá-las [unhas] em primeiro lugar está transmitindo algum tipo de benefício é que ele continua sendo selecionado positivamente", disse Borths. "As unhas realmente estão conosco há muito tempo."

Portanto, da próxima vez que você precisar aparar e lixar as unhas, considere isso um privilégio - o que você está moldando é um pedaço de evolução que liga a humanidade a seus primórdios mais humildes.

Nenhum comentário:

//Saúde

[Saúde][bsummary]

//TV

[TV][bleft]

//Tecnologia

[Tecnologia][twocolumns]