Porque é tão difícil evitar tocar o próprio rosto

Por que seu nariz coça sempre que você tenta não tocar seu rosto?

À medida que o novo coronavírus se espalha pelo mundo, as pessoas ficam afastadas a 1,8 metro, lavando as mãos e evitando tocar no rosto. Ou pelo menos tentando. 

Ignorar um nariz comichão ou cabelos nos olhos? É mais fácil dizer do que fazer. 

Alunos das faculdades de medicina treinados em prevenção de doenças infecciosas, por exemplo, tocavam seus rostos 23 vezes por hora durante uma palestra, de acordo com um estudo de 2015 no American Journal of Infection Control .

Então, por que é tão difícil parar de tocar seu rosto?

"É um dos hábitos mais comuns que existem literalmente para qualquer ser humano", disse o psicólogo Kevin Chapman, fundador e diretor do Centro de Ansiedade e Desordens Relacionadas do Kentucky. As pessoas são ensinadas a tocar o rosto com frequência, seja aplicando maquiagem, escovando e passando fio dental nos dentes ou colocando os cabelos. Essas rotinas passam para métodos menos intencionais de tocar seu rosto, como esfregar os olhos em uma mercearia cheia de germes.

Essa tendência não é apenas repetição, mas também vaidade. "É um hábito garantir que nossos rostos estejam aparecendo publicamente de uma certa maneira", disse Chapman à Live Science. Alimentos ao redor da boca, por exemplo, podem sugerir que alguém é desleixado ou não cuida de sua aparência. Tocar seu rosto permite que as pessoas regulem sua apresentação e também mostra aos outros que eles são autoconscientes.

Embora tocar no rosto seja um mau hábito para muitas pessoas, pode ser pior para quem tem ansiedade. Para controlar o estresse , pessoas com altos níveis de neuroticismo podem executar comportamentos repetitivos focados no corpo , como roer as unhas ou puxar os cabelos, disse Chapman, o que pode interferir no dia a dia de uma pessoa, como distrair uma pessoa das interações sociais e fazê-la sentir-se impotente ou envergonhado. Em um nível menos severo, as pessoas podem tocar seu rosto para se acalmar em momentos de estresse, de acordo com um pequeno estudo de 2014 na revista Brain Research .

Felizmente, tocar seu rosto não é a principal maneira de as pessoas serem infectadas pelo novo coronavírus, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Ainda assim, o CDC recomenda não tocar no nariz, boca ou olhos porque o vírus se espalha dessa maneira. E, se você tocar em uma superfície contaminada, lembre-se de limpar as mãos com água e sabão ou use um desinfectante para as mãos .

Quando as pessoas estão preocupadas em tocar seus rostos, podem fazê-lo com mais frequência, disse Chapman, como dizer a alguém para não pensar em um elefante rosa imediatamente evoca um elefante rosa em sua mente. Para romper o hábito, comece por ter mais consciência de quando tocar seu rosto, mas não se castigue quando chegar com a mão. Combine lembretes, como alarmes de telefone, com ações práticas, como colocar o cabelo em um rabo de cavalo para que fique fora do seu rosto e não seja uma tentação para você tocar.

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