O amor é apenas uma reação química?

Rick com uma seringa na mão e a cabeça apoiada nos seios de uma mulher
O que é o amor?

Cientistas em áreas que vão da antropologia à neurociência têm feito essa mesma pergunta (embora com menos eloquência) por décadas. Acontece que a ciência por trás do amor é mais simples e mais complexa do que podemos pensar.

Pesquise no Google a frase “biologia do amor” e você obterá respostas precisas. Desnecessário dizer que a base científica do amor é freqüentemente sensacionalizada e, como acontece com a maioria das ciências, não sabemos o suficiente para tirar conclusões firmes sobre cada peça do quebra-cabeça. O que sabemos, entretanto, é que muito do amor pode ser explicado pela química. Portanto, se realmente existe uma “fórmula” para o amor, o que é e o que significa?

Pense na última vez em que encontrou você alguém que acha atraente. Você pode ter gaguejado, as palmas das suas mãos podem ter suado; você pode ter dito algo incrivelmente estúpido e tropeçado espetacularmente enquanto tentava se afastar (ou sou só eu?). E existem grandes chances de que seu coração estava batendo forte no peito. Não é nenhuma surpresa que, durante séculos, as pessoas pensassem que o amor (e a maioria das outras emoções, aliás) surgia do coração. Acontece que o amor tem tudo a ver com o cérebro - o que, por sua vez, deixa o resto do seu corpo enlouquecido.

De acordo com uma equipe de cientistas liderada pela Dra. Helen Fisher, da Rutgers, o amor romântico pode ser dividido em três categorias: luxúria, atração e apego. Cada categoria é caracterizada por seu próprio conjunto de hormônios originários do cérebro.

Vamos às reações químicas

A luxúria é impulsionada pelo desejo de gratificação sexual. A base evolutiva para isso deriva de nossa necessidade de reproduzir, uma necessidade compartilhada por todos os seres vivos. Por meio da reprodução, os organismos transmitem seus genes e, assim, contribuem para a perpetuação de suas espécies.

O hipotálamo do cérebro desempenha um grande papel nisso, estimulando a produção dos hormônios sexuais testosterona e estrogênio dos testículos e ovários. Embora esses produtos químicos sejam frequentemente estereotipados como sendo “masculinos” e “femininos”, respectivamente, ambos desempenham um papel em homens e mulheres. Acontece que a testosterona aumenta a libido em quase todas as pessoas. Os efeitos são menos pronunciados com o estrogênio, mas algumas mulheres relatam estar mais motivadas sexualmente na época da ovulação, quando os níveis de estrogênio são mais elevados.

Enquanto isso, a atração parece ser um fenômeno distinto, porém intimamente relacionado. Embora possamos certamente desejar alguém por quem nos sentimos atraídos, e vice-versa, um pode acontecer sem o outro. A atração envolve as vias cerebrais que controlam o comportamento de “recompensa”, o que explica em parte por que as primeiras semanas ou meses de um relacionamento podem ser tão estimulantes e até mesmo exaustivas.

A dopamina , produzida pelo hipotálamo, é um elemento particularmente conhecido no caminho da recompensa do cérebro - é liberada quando fazemos coisas que nos fazem sentir bem. Nesse caso, essas coisas incluem passar tempo com entes queridos e fazer sexo. Altos níveis de dopamina e um hormônio relacionado a norepinefrina são liberados durante a atração. Esses produtos químicos nos deixam tontos, enérgicos e eufóricos, levando até mesmo à diminuição do apetite e à insônia - o que significa que você pode realmente estar tão “apaixonado” que não consegue comer e dormir. Na verdade, a norepinefrina, também conhecida como noradrenalina, pode soar familiar porque desempenha um grande papel na luta ou fugaresposta, que entra em alta velocidade quando estamos estressados ​​e nos mantém alertas. As varreduras cerebrais de pessoas apaixonadas mostraram que os centros primários de "recompensa" do cérebro, incluindo a área tegmental ventral e o núcleo caudado, disparam como loucos quando as pessoas veem uma foto de alguém por quem estão intensamente atraídas, em comparação com quando eles vêem alguém por quem se sentem neutros (como um velho conhecido do colégio).

Finalmente, a atração parece levar a uma redução da serotonina , um hormônio conhecido por estar envolvido no apetite e no humor. Curiosamente, pessoas que sofrem de transtorno obsessivo-compulsivo também têm baixos níveis de serotonina, levando os cientistas a especular que é isso que está por trás da paixão avassaladora que caracteriza os estágios iniciais do amor.

Por último, mas não menos importante, o apego é o fator predominante nos relacionamentos de longo prazo. Embora a luxúria e a atração sejam praticamente exclusivas de envolvimentos românticos, o apego medeia amizades, laços pais-filhos, cordialidade social e também muitas outras intimidades. Os dois hormônios primários aqui parecem ser a oxitocina e a vasopressina.

A oxitocina é frequentemente apelidada de “hormônio do carinho” por esse motivo. Como a dopamina, a oxitocina é produzida pelo hipotálamo e liberada em grandes quantidades durante o sexo, a amamentação e o parto. Isso pode parecer uma variedade muito estranha de atividades - nem todas necessariamente agradáveis ​​- mas o fator comum aqui é que todos esses eventos são precursores do vínculo. Também deixa bem claro por que ter áreas separadas para apego, luxúria e atração é importante: estamos apegados à nossa família imediata, mas essas outras emoções não têm nada a ver com isso

Rick Sanches com a boca e olhos abertos
O amor machuca

Tudo isso pinta a imagem rosada do amor: hormônios são liberados, fazendo-nos sentir bem, recompensados ​​e próximos de nossos parceiros românticos. Mas essa não pode ser toda a história: o amor costuma ser acompanhado de ciúme, comportamento errático e irracionalidade, junto com uma série de outras emoções e estados de espírito nada positivos. Parece que nossa simpática coorte de hormônios também é responsável pelas desvantagens do amor.

A dopamina, por exemplo, é o hormônio responsável pela grande maioria das vias de recompensa do cérebro - e isso significa controlar o que é bom e o que é mau. Experimentamos picos de dopamina por causa de nossas virtudes e nossos vícios. Na verdade, a via da dopamina é particularmente bem estudada quando se trata de dependência. As mesmas regiões que se iluminam quando sentimos atração se iluminam quando os viciados em drogas consomem cocaína e quando comemos doces em excesso. Por exemplo, a cocaína mantém a sinalização da dopamina por muito mais tempo do que o normal, levando a uma "alta" temporária. De certa forma, atração é como um vício por outro ser humano. Da mesma forma, as mesmas regiões do cérebro se iluminam quando nos tornamos viciados em bens materiais e quando nos tornamos emocionalmente dependentes de nossos parceiros. E os viciados em abstinência não são diferentes das pessoas apaixonadas que desejam a companhia de alguém que não podem ver.

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