De São Nicolau a Papai Noel: As origens surpreendentes de Kris Kringle

A Origem do velho barbudo de roupas vermelhas

A origem do Papai Noel depende da história de qual país você escolhe adotar. Papai Noel vem das palavras holandesas "Sinter Klaas", que é o que eles chamam de seu santo favorito, São Nicolau. Diz-se que ele morreu em 6 de dezembro de 342. AD 6 de dezembro é celebrado como seu dia de festa, e em muitos países este é o dia em que ele chega com seus presentes e punições.

Nicholas viveu no que hoje é chamado de Turquia. Ele nasceu por volta de 280 DC na cidade de Patras. Seus pais eram ricos e ele era bem educado. Nicholas parece ter tido uma infância notável. Ainda menino, foi nomeado bispo de Myra, e por isso é conhecido desde então como o menino bispo. Ele era conhecido por sua extrema bondade e generosidade - muitas vezes saindo à noite e levando presentes aos necessitados. A ascensão do Papai Noel à fama pode ser atribuída a duas lendas - as três filhas e as crianças na pousada.

As três filhas

A primeira história mostra sua generosidade. Moravam em Patras três meninas solteiras que vinham de uma família respeitável, mas não podiam se casar porque o pai havia perdido todo o dinheiro e não tinha dotes para as meninas. A única coisa que o pai pensou que poderia fazer foi vendê-los quando alcançassem a idade de se casar. Ao saber do destino iminente, Nicolau secretamente entregou uma bolsa de ouro para a filha mais velha, que estava na idade certa para se casar, mas havia desesperado de encontrar um pretendente. Sua família ficou maravilhada com sua boa sorte e ela acabou se casando e felizmente. Quando a próxima filha atingiu a maioridade, Nicholas também entregou ouro para ela.

Segundo a história contada, Nicholas atirou a bolsa pela janela e ela caiu na meia da filha, que ela pendurou junto ao fogo para secar. Outra versão afirma que Nicholas jogou o saco de ouro pela chaminé.

Quando a filha mais nova tinha idade suficiente para se casar, o pai estava determinado a descobrir o benfeitor de suas filhas. Ele, muito naturalmente, pensou que ela também poderia receber uma bolsa de ouro, então decidiu ficar de guarda a noite toda. Nicholas, fiel à forma, chegou e foi apreendido, e sua identidade e generosidade foram reveladas a todos. À medida que histórias semelhantes sobre a generosidade do bispo se espalhavam, qualquer pessoa que recebesse um presente inesperado agradecia a São Nicolau.

São Nicolau e Crianças

Outra das muitas histórias contadas sobre São Nicolau explica por que ele foi feito um santo padroeiro das crianças. Em uma viagem para Nicéia, ele parou no caminho para passar a noite em uma pousada. Durante a noite, ele sonhou que um crime terrível havia sido cometido no prédio. Seu sonho foi horrível. Nele, três jovens filhos de um rico asiático, a caminho de estudar em Atenas, foram assassinados e roubados pelo estalajadeiro. Na manhã seguinte, ele confrontou o estalajadeiro e o forçou a confessar. Aparentemente, o estalajadeiro já havia assassinado outros hóspedes e os salgou para fazer carne de porco ou desmembrou seus corpos e os conservou em tonéis de salmoura. Os três meninos ainda estavam em seus barris,

Santa invade Nova York

Na Europa, após a Reforma do século XVII, a festa e a veneração de São Nicolau foram abolidas em muitos lugares, inclusive na Inglaterra, onde uma figura conhecida como Pai Natal foi substituída. O Pai Natal é uma divindade do inverno, de cabelos brancos e barbudo, que usa uma coroa de azevinho. Os colonos alemães trouxeram suas crenças e histórias sobre São Nicolau com eles para este país durante as duas grandes ondas de imigração, no início de 1700 e meados de 1800, e os holandeses trouxeram seus Sinter Klaas para sua colonização em Nova Amsterdã. Como os ingleses colonizaram Nova York, eles adotaram seu Pai Natal, que não trazia presentes, para essas tradições,Com o passar dos anos, o Papai Noel de Nast se tornou um pouco mais amigável, até que, em 1931, a Coca-Cola Company decidiu que queria aumentar suas vendas para crianças. A lei da época não permitia propagandas mostrando crianças bebendo Coca-Cola, então que tal mostrar um Papai Noel mais simpático, relaxando com uma Coca servida por crianças? O artista Haddon Sundblom foi designado para criar um Papai Noel novo e mais comercial. Em vez do elfo de Moore ou do gnomo mal-humorado de Nast, Sundblom surgiu com um sujeito grande e alegre no conhecido terno vermelho brilhante com detalhes em pele branca (as cores da Coca-Cola).

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